William George Horner

né à Bristol en 1786,
décédé à Bath le 22 septembre 1837
William George Horner

William George Horner est un mathématicien britannique d'origine irlandaise.

Il a accompli ses études à la Kingswood School de Bristol. A l'âge de 14 ans, il devient assistant professeur et 4 ans plus tard professeur principal.

Horner est surtout connu pour sa méthode de calcul abrégée de la valeur d'un polynôme pour un valeur de la variable donnée.

Sa méthode a surtout été popularisée par De Morgan.

Il s'est beaucoup intéressé à la résolution d'équations algébriques et fut un concurrent, si pas un plagiaire, de Ruffini.

Horner a fait d'autres contributions aux mathématiques en ce qui concerne la résolution des équations algébriques et fonctionnelles.

Il s'est également intéressé à la physique et, en particulier, à l'optique. Il est le concepteur du zootrope. Se fondant sur la persistance rétinienne, le zootrope permet de donner l'illusion de mouvement, c'est l'ancêtre du cinéma.

On ne connaît pas les détails de sa vie privée; on pense qu'il eut plusieurs enfants, dont un également prénommé William.


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